Kevin Strootman heeft alle begrip voor het feit dat bondscoach Cor Pot voor het EK-duel met Jong Spanje verrassend alle basisspelers van Jong Oranje verving.

Door Daan Smink

''Ik snap de keuze van de bondscoach volledig. Sta er honderd procent achter'', zei de eigenlijke aanvoerder na de pijnlijke 3-0 nederlaag.

Strootman kwam tegen de Spanjaarden niet in actie. Naar eigen zeggen had hij te veel last van zijn enkel. ''Twee dagen geleden is al besloten dat ik niet zou spelen. Dat gold voor sommige andere spelers ook.''

De PSV-er was ook niet van mening dat Pot toch in elk geval een deel van zijn 'vaste' elftal had moeten laten staan, zoals Spanje bijvoorbeeld wel deed. ''Het is niet zo dat we de wedstrijd daardoor hebben weggegeven. Er stond nu ook een team dat van Spanje had kunnen winnen.''

''We hadden niet echt de grip'', constateerde hij wel. ''Toch hadden we twee keer een grote kans om te scoren nét voordat zij hem maakten. Dat was zo bij de 2-0 en bij de 3-0. Spanje heeft deze wedstrijd iets beter ingevuld, voetballend zijn zij heel goed. Maar wij hadden ook sterke momenten.''

''Wat nu telt is de halve finale tegen Italië. We zaten vanavond in de luxe positie dat een nederlaag geen grote gevolgen zou hebben. Als wij tegen Italië niet goed presteren, dan zal iedereen zeggen dat deze wedstrijd ons uit het ritme heeft gehaald. Daarom moeten wij zorgen dat we de finale bereiken. Dan hoor je hier niemand over.''

Zelf verwacht Strootman dan gewoon weer aan de aftrap te staan. ''Ik voel mijn enkel nog wel, maar dat moet straks geen probleem meer zijn.''