Bondscoach Louis van Gaal legde voorafgaand aan de oefeninterland tegen China nog eens uit waarom hij Wesley Sneijder de aanvoerdersband heeft ontnomen.

"Het verval is groot geweest bij Sneijder", zei Van Gaal in gesprek met SBS 6.

"Het aanvoerderschap stelt zeker bij mij heel wat voor. Je hebt veel verantwoordelijkheden, maar ook privileges."

Van Gaal wachtte met opzet tot de Azië-trip met het bekendmaken dat Robin van Persie voortaan aanvoerder van Oranje is.

"Ik deed het bewust niet voor een kwalificatieduel. Dit heeft altijd invloed. Op de speler zelf en ook op de groep. Toen ik het vertelde, was iedereen doodstil. Het heeft zeker impact gehad."

Sneijder begon tegen China op de bank, Siem de Jong kreeg de voorkeur. "Ik wil de samenwerking tussen De Jong en Van Persie zien. Daar heb ik nu mooi de gelegenheid voor."