Adam Maher ziet de aanstaande komst van Louis van Gaal als een positieve stimulans voor Jong Oranje op het EK. 

''We moeten het zelf doen op het veld, maar het is mooi dat de bondscoach tijd voor ons maakt om er bij te zijn'', aldus de spelmaker van Jong Oranje. Van Gaal zit zaterdag op de tribune bij de halve finale. ''Top dat hij komt kijken, we kunnen nu aan hem laten zien waar we staan.''

De KNVB en bondscoach Louis van Gaal zien het jeugd-EK als een belangrijke graadmeter richting het WK van volgend jaar voor het 'grote' Nederlands elftal. Uiteraard hoopt Maher er in Brazilië ook bij te zijn, maar zijn prioriteit ligt momenteel in Israël.

''Ik ben nu bezig met Jong Oranje, we willen hier Europees kampioen worden. Daarna zien we wel richting het WK. Het is alleen maar mooi als de bondscoach ziet dat je goed presteert.''

Hoewel de ploeg van coach Cor Pot op de goede weg is, kan het volgens Maher allemaal nog beter. Eigenlijk is de ambitieuze spelmaker van het beloftenteam nooit tevreden.

''Ik kijk naar wat goed gaat, maar natuurlijk ook naar de mindere dingen. Ik probeer er alles uit te halen om naar perfectie toe te werken'', stelt Maher. ''Al is de grens tussen 'perfect' en 'slecht' heel dun.''

Geen bijrol

Maher is geen jongen die genoegen neemt met een bijrol. De negentienjarige smaakmaker van AZ wil altijd de beste zijn en legt de lat daarom hoog.

In de eerste EK-wedstrijd tegen Duitsland was Maher met een doelpunt prominent aanwezig, maar zondag tegen Rusland bleef hij veelal onzichtbaar. De nummer tien van Oranje, toch de man die de lijnen moet uitzetten, werd van achteruit nauwelijks bereikt.

''Ik stond in het begin heel diep, vlakbij Luuk de Jong, om mijn middenvelder en de centrale verdediger te laten twijfelen. Maar het was moeilijk om aan voetballen toe te komen'', erkent Maher.

''Ik denk dat ik nu minder diep ga spelen en meer de bal kom ophalen om van daaruit verder te voetballen. Ik probeer er alles uit te halen om naar perfectie toe te werken. Maar de ene wedstrijd kan je de beste man op het veld zijn en de andere de slechtste, zo werkt het. Als team zijn we in ieder geval op de goede weg.''

Zo goed zelfs, dat woensdag tijdens de topontmoeting met Spanje alleen de eindstand in de poule op het spel staat. Het is een luxe situatie voor Pot en zijn jongens.

Eerste plaats

Maher: ''We willen vechten voor de eerste plaats. Wat dat betreft gaan we er vol in. Maar natuurlijk is het anders dat het nu alleen gaat om de eerste en tweede plaats en dat we niet meer uitgeschakeld kunnen worden.''

Als liefhebber kan de geboren straatvoetballer genieten van het vlotte combinatiespel van de Spanjaarden. ''Zij hebben maar één doel en dat is voetballen. Toch winnen ze maar twee keer met 1-0. Wij winnen twee keer met grote cijfers, dat zegt wel iets over onze kwaliteiten en scorend vermogen.

Italië speelt ook een aardig positiespel en Noorwegen is eveneens goed bezig. Als voetballiefhebber kan ik genieten van andere landen, maar je moet ook beseffen dat je zomaar tegenover ze kan staan en dan moet presteren. Trouwens, als je een beetje van voetbal houdt denk ik dat andere landen ook best van ons genieten.''