Ricardo van Rhijn beseft dat weinig mensen vooraf hadden verwacht dat Jong Oranje in deze zware poule al na twee wedstrijden zeker zouden zijn van een plek in de halve finales van het EK.

''Heel mooi dat het ons zo snel gelukt is om daar al voor te plaatsen'', zei de rechtsback maandag in Israël. ''Nu gaan we woensdag met Spanje uitvechten wie er eerste en tweede wordt. Maar de belangrijkste stap is al gezet.''

''Of die eerste plaats wel belangrijk is? Toch wel ja. Niet alleen vanwege de prestige, het is gewoon een goed gevoel om als nummer één door te gaan.''

Bij de laatste vier wacht een ontmoeting met Jong Italië of Jong Noorwegen. ''Ik heb geen voorkeur. Zowel Italië als Noorwegen heb ik in actie gezien en zij maakten allebei een goede indruk. We wisten vooraf al dat dit toernooi heel sterk bezet is.''

De Ajacied merkte dat hij zondag tegen Rusland wat beter in zijn spel kwam dan drie dagen eerder tegen de Duitsers. ''Voor dat eerste EK-duel voelde ik toch wat wedstrijdspanning, dat is denk ik niet gek op zo'n toernooi."

"Maar het resultaat was mooi. Die 3-2 zege zorgde ervoor dat we met een goed gevoel aan de wedstrijd tegen de Russen begonnen. Bij mij helpt zoiets wel.''