Bondscoach Cor Pot heeft maandag de stevige kritiek van Willem van Hanegem op het spel van Jong Oranje gepareerd.

De trainer van het beloftenteam las in de wekelijkse column van Van Hanegem in AD Sportwereld dat zijn middenveld als ''los zand'' aan elkaar zou hangen.

''Absolute onzin'', zei Pot in het spelershotel in Tel Aviv. ''Ik vind dat we redelijk goed en gecontroleerd positiespel spelen, dat kan niet met een middenlinie die los zand zou zijn.''

Kalm en beheerst veegde Pot de kritische noten van Van Hanegem van tafel. ''Natuurlijk mag hij zijn mening hebben, zoals in Nederland zestien miljoen mensen een mening hebben over de opstelling. Maar ik ben het helemaal niet met hem eens."

"In grote momenten van de wedstrijd hebben we redelijk gevoetbald. Misschien over niet zoveel schijven als bij Spanje, maar wij doen het op onze eigen manier. Willem ziet het blijkbaar anders, maar dat mag ook hoor.''

Maher

Pot erkende wel dat Adam Maher te diep speelde tegen Jong Rusland. ''Hij moet wat meer de bal gaan vragen wanneer wij aan het opbouwen zijn. Maher is juist iemand die uitstekend tussen de linies kan spelen. Maar dat komt wel goed, hij is een rasvoetballer. Die wil altijd de bal hebben.''

Pot benadrukte nog eens dat hij uiterst tevreden is over Marco van Ginkel, die Jordy Clasie op de bank houdt.

''Marco speelt tot nu toe heel goed. Het fijne aan hem is dat hij de aanvallende middenvelder van de tegenstander kwetsbaar maakt, want hij gaat er telkens overheen. We wisten al dat hij dat kon, het verrast dus me niet wat hij laat zien.''

Dat wil niet zeggen dat Clasie in de ogen van Pot tekort komt. ''Clasie is vaardig genoeg. Ik heb hem ook bewust speeltijd als invaller gegeven.''

In de laatste groepswedstrijd tegen Spanje zal duidelijk worden of Nederland in de halve finales Italië of Noorwegen treft. Op papier is Italië de sterkste ploeg in de andere poule.

Pot wilde geen voorkeur uitspreken.  "Want Noorwegen is ook een lastige en stugge ploeg'', aldus Pot. "Dat is een heel gevaarlijke outsider.''