Het lange en zware seizoen van Ricardo van Rhijn zit er nog steeds niet op. Maar daar is de Ajacied alleen maar blij om. Hij wil met Jong Oranje hoge ogen gooien op het EK in Israël.

Door Daan Smink

Hoeveel wedstrijden hij tot dusver speelde dit seizoen? ''Inclusief de Europese duels volgens mij een stuk of vijftig'', aldus Van Rhijn tegen NUsport. ''Op het EK gaat het mogelijk richting de 55. Zoveel wedstrijden heb ik nog nooit in één seizoen gespeeld.''

Van vermoeidheid is echter nog geen sprake. ''Fysiek voel ik me goed, dat zal straks het probleem niet zijn. Ik ben fris. Al besef ik dat ik soms mijn rust moet pakken en me goed moet laten verzorgen door de medische mensen die mee zijn.''

Vakantie komt daarna wel voor de bijna 22-jarige rechtsback. Daar wordt in overleg met Ajax eventueel extra tijd voor ingeruimd. ''Na het EK is het de bedoeling dat ik drie weken vrij ben. Hopelijk gaat dat pas in na 18 juni, want dat zou betekenen dat we de EK-finale gehaald hebben.''

Jong Oranje gaat voor het hoogste in Israël. Van Rhijn is één van de liefst twaalf A-internationals waarover bondscoach Cor Pot kan beschikken. De concurrentiestrijd is zodoende hevig, maar dat zit de saamhorigheid volgens de Leidenaar niet in de weg.

''Iedereen kent en respecteert elkaars kwaliteiten. We hoeven ons ook niet aan elkaar te bewijzen. Dit is gewoon een fantastische groep, ik ga met iedereen goed om. Er zal daar veel gelachen worden, dat moet ook. Met een goede sfeer leg je de basis voor een sterk toernooi.''

Kritisch

Van Rhijn is straks normaal gesproken basisspeler bij Jong Oranje, zoals hij ook bij Ajax een zekerheidje is. Ondanks het veroverde landskampioenschap was hij kritisch over zijn eigen jaargang, die hij na de kampioenswedstrijd tegen Willem II waardeerde met 'hooguit een 6,5'.

Maar zijn niveau is stijgende, constateert hij. ''Ik zit lekker in mijn vel. Vrijdag speelde ik ook een aardige eerste helft tegen Australië (3-1 oefenzege, red.). Daar put ik vertrouwen uit. Ik ga met een goed gevoel naar Israël. Daar hoop ik weer een betere vorm te tonen. Ook richting volgend seizoen zou dat prettig zijn. Dan kan ik scherp beginnen.''

Jong Oranje vliegt deze dinsdag al naar Israël, zodat het ruim de tijd heeft om te wennen aan de (weers)omstandigheden in de aanloop naar het eerste groepsduel met Duitsland op 6 juni. Oefenduels speelt de ploeg niet meer, tijdens de trainingen moet een ingespeeld geheel ontstaan.

Want er moet nog wel wat bijgeschaafd worden. ''Tegen Australië stonden de linies soms te ver uit elkaar. We moeten compacter spelen als de tegenstander de bal heeft, want anders komen spelers te 'zwemmen'. Daar gaan we op trainen. Landen als Duitsland, Spanje en Rusland, onze tegenstanders in de poule, straffen dat namelijk af. We zullen op onze hoede moeten zijn.''