Ruud van der Rijt moet zijn profcarrière per direct beëindigen. De 24-jarige verdediger van Willem II kampt met een knieblessure waar hij niet kan van herstellen.

Specialisten hebben na onderzoek geconcludeerd dat er geen kans op herstel is, meldt het Brabants Dagblad woensdag. Van der Rijt kwam in september voor het laatst in actie. 

Het nieuws over zijn noodgedwongen afscheid sloeg als een bom in bij Van der Rijt. "Natuurlijk ben ik er kapot van", zegt hij. "Ik ben het nieuws nog aan het verwerken. Ik probeer er maar het beste van te maken." Willem II-coach Jurgen Streppel sprak van 'een persoonlijk drama'. 

Van der Rijt kwam begin vorig jaar over van FC Eindhoven. Hij speelde in totaal veertien competitieduels voor de Tilburgers, waarvan vier dit seizoen. De verdediger zag vanaf de tribune toe dat Willem II na een verblijf van een seizoen op het hoogste niveau weer degradeerde naar de Jupiler League.