Hij versleet tot dusver vooral kleinere Portugese clubs. Vandaar dat Benfica-coach Jorge Jesus de finale van de Europa League de belangrijkste wedstrijd uit zijn carrière noemt.

Door Daan Smink

''Bij zo'n groot duel was ik niet eerder de coach. Het is immers mijn eerste Europese finale'', sprak Jesus dinsdag op persconferentie in aanloop naar de eindstrijd in de Amsterdam Arena.

''De beelden van deze wedstrijd gaan de hele wereld over. Het is mooi dat Benfica zich weer eens aan de hele wereld kan laten zien.''

Het is voor Benfica de negende Europese finale in de clubhistorie. De afgelopen zes verloor de club echter. Jesus wil graag afrekenen met die 'vloek'.

''Vooral in de jaren zestig en zeventig gold Benfica als een grootmacht. Toen maakte Benfica met clubs als Real Madrid en AC Milan de dienst uit in Europa. De laatste paar jaar doen we het opnieuw goed in Europa. We zijn weer in aanzien gestegen.’’

Geen underdog

De roemruchte Portugese club lijkt niettemin de underdog tegen Chelsea, dat vorig jaar immers nog de Champions League won. Jesus ziet dat niet helemaal zo.

''Chelsea heeft recent twee keer in de finale van de Champions League gestaan, dus ik begrijp dat zij als favoriet worden gezien. Maar een finale is een wedstrijd op zich. Wij hebben alle kans om Chelsea te verslaan. Ik geloof in onze kwaliteiten.''

Jesus werd er op gewezen dat een van zijn spelers het huidige Chelsea de zwakste Chelsea-formatie zou hebben genoemd sinds Roman Abramovitsj daar aan de macht kwam. Die suggestie schoof hij direct van tafel.

''Geen enkele Benfica-speler zal denigrerend over Chelsea praten. Integendeel, Chelsea heeft een uitstekend team. Ze eindigen dit jaar toch weer bij de eerste drie in Engeland. De twee beste ploegen van het Europa League-toernooi staan in de finale.''