Ola John hoopt woensdagavond zijn eerste seizoen bij Benfica te bekronen met het winnen van de Europa League. In de Amsterdam Arena zit veel familie van de ex-speler van FC Twente op de tribune tijdens de eindstrijd tegen Chelsea.

Door Daan Smink

''Dat er veel familie bij is, maakt deze wedstrijd nog wat specialer'', zei John dinsdag op de persconferentie in aanloop naar de finale.

''Maar dat is ook het enige verschil met andere wedstrijden. We spelen natuurlijk wel op Nederlandse bodem, maar niet tegen een Nederlandse tegenstander.''

De twintigjarige vleugelspeler kreeg de gedurende het seizoen steeds meer speeltijd van trainer Jorge Jesus. Naar eigen zeggen is de stap naar Portugal de ontwikkeling van John ten goede gekomen. ''Hier wordt op een andere manier gespeeld en getraind dan in Nederland. Er spelen hier zoveel internationals uit allerlei landen, daar leer ik heel veel van.''

Hij moet nog wel afwachten of hij tegen Chelsea vanaf de aftrap de kans krijgt om zijn geboekte progressie te tonen, maar van zenuwen is hoe dan ook geen sprake. ''Nee, ook niet omdat het een finale in eigen land is. Ik voel wel opwinding, maar dat is wat anders dan zenuwen. Ik ben nog jong, maar heb inmiddels al behoorlijk wat belangrijke wedstrijden gespeeld.''

Drogba

Vorig jaar won Chelsea nog de Champions League, maar dat elftal is volgens John niet te vergelijken met de huidige ploeg. ''Er zijn veel spelers vertrokken. Voorin loopt bijvoorbeeld Didier Drogba niet meer. Maar ze hebben er een paar goede, jonge spelers voor in de plaats gekregen. Chelsea heeft niet voor niets de finale gehaald.''

Afgelopen weekeinde verloor Benfica de cruciale topper tegen FC Porto, waardoor het de landstitel waarschijnlijk kan vergeten. Die deceptie heeft de ploeg zo snel mogelijk achter zich gelaten.

''We zijn één dag heel teleurgesteld geweest, maar beseften toen dat deze finale eraan komt. Het was niet moeilijk om de knop om te zetten en ons vol op dit duel te focussen.''