Boudewijn Zenden heeft nog geen idee wat hij na dit seizoen gaat doen. De 36-jarige Limburger werkt sinds eind november als assistent van manager Rafael Benitez bij Chelsea, maar de Spaanse trainer maakt in de zomer waarschijnlijk plaats voor José Mourinho.

''Ik heb een paar mogelijkheden, maar heb daar nog geen beslissing over genomen'', aldus Zenden die zich met Chelsea voorbereidt op de Europa League-finale van woensdag tegen Benfica. ''Ik ben hier heel open in gesprongen en sta er nog steeds zo in.''

De oud-international overweegt bij de KNVB zijn trainersdiploma's te gaan halen. ''Maar misschien ga ik wel door in dezelfde rol als nu. Bij Chelsea loopt mijn contract na dit seizoen af. Met de clubleiding heb ik nog niet gesproken.''

Hesje

Ondanks de onzekere toekomst is Zenden tevreden over de afgelopen maanden bij Chelsea. ''Dit is de beste 'masterclass' die ik kan wensen.'' De 54-voudig international staat door zijn leeftijd dicht bij de spelers. ''Ik ben de link tussen de groep en de trainer. Als er wat is, melden ze zich vaak bij mij.'' 

Zenden krijgt ook veel verantwoordelijkheid van Benitez. ''Mijn rol is heel uitgebreid. Ik doe onze eigen wedstrijdanalyse, ben betrokken bij het plannen van de reizen, neem tijdens de trainingen oefeningen onder mijn hoede en ga zo maar door. Super om zo'n inkijk te krijgen bij een topclub als Chelsea. Het gaat om het managen van alles rondom het team.''

Zenden speelde van 2001 tot 2003 bij Chelsea. Eigenlijk had hij nu ook nog als speler op het veld willen staan. Hij wachtte de afgelopen jaren tevergeefs op een mooie uitdaging om zelf te blijven voetballen. Ook nu voelt Zenden zich fit en speelt daarom regelmatig mee op het trainingsveld.

''Als iemand geblesseerd raakt of we een mannetje tekort komen, krijg ik steevast een hesje. Ik kom ook wat dat betreft wel aan mijn trekken hier."

Ander podium

Als speler won Zenden geen prijzen met Chelsea. Nu kan hij de Europa League winnen, nadat de club vorig jaar zonder zijn inbreng de sterkste was in de Champions League. 

''Het is weliswaar een ander toernooi en een ander podium, maar een finale blijft een finale. Natuurlijk willen wij die winnen. We kunnen één van de weinige clubs worden die twee jaar achter elkaar een Europese beker wint.''