In de strijd om de vierde plek, die in de Bundesliga recht geeft op deelname aan de voorronde van de Champions League, is Schalke 04 zaterdag tijdens de voorlaatse speelronde tegen een pijnlijke thuisnederlaag aangelopen.

De club uit Gelsenkirchen verloor met 1-2 van middenmoter VfB Stuttgart. De Bosniër Vedad Ibisevic bracht beide treffers namens de bezoekers op zijn naam.

Basisspeler Klaas-Jan Huntelaar kon voor eigen publiek geen hoofdrol opeisen. Doelman Sven Ulreich van Stuttgart werkte in de extra tijd de bal in eigen doel.

Met dank aan Eintracht Frankfurt bleef Schalke 04 nog wel alleen op de vierde plaats. De rivaal moest bij Werder Bremen genoegen nemen met 1-1. Daardoor bedraagt het gat met Schalke nu twee punten.

Freiburg klom over Eintracht Frankfurt naar de vijfde plaats dankzij een krappe zege bij het al gedegradeerde Greuther Fürth (1-2). Schalke heeft een punt meer dan Freiburg, met nog één wedstrijd te spelen. Uitgerekend in dat laatste duel moest Schalke op bezoek bij Freiburg.

Hoffenheim

In de onderste regionen kwam degradatie voor Hoffenheim weer wat dichterbij. De nummer zeventien van de ranglijst verloor thuis met 1-4 van Hamburger SV, dat nog volop in de race is voor Europees voetbal. Aanvoerder Rafael van der Vaart speelde de gehele wedstrijd bij HSV.

Met Roel Brouwers en Luuk de Jong op de bank won Borussia Mönchengladbach met 4-2 bij FSV Mainz. De Zweed Branimir Hrgota scoorde drie keer voor BMG, dat ook nog kans maakt op Europees voetbal.

Dankzij twee late treffers van Marco Reus bleef Borussia Dortmund, dat tegen Bayern speelt in de finale van de Champions League, een nederlaag bij VfL Wolfsburg bespaard: 3-3. Bas Dost bleef op de bank bij de thuisploeg.

Heynckes

Jupp Heynckes heeft zaterdag op feestelijke wijze afscheid genomen als trainer-coach van Bayern München in de eigen Arena. De 68-jarige oefenmeester zag zijn ploeg in de laatste thuiswedstrijd van het seizoen met 3-0 van degradatiekandidaat FC Augsburg winnen.

De score kwam pas na ruim een uur op gang. De treffers kwamen op naam van Thomas Müller, Xherdan Shaqiri en Luiz Gustavo. Basisspeler Arjen Robben ging in de zeventigste minuut naar de kant.

Voor de afsluitende thuiswedstrijd werd Heynckes al door de clubleiding van Bayern en de fans uitgebreid geëerd. Zijn werk zit er echter nog niet op. Hij aast met zijn kampioensploeg op een zeldzame trilogie door ook de finales van de Champions League en de Duitse beker nog winnend af te sluiten.

Huldiging

Na de overwinning tegen FC Augsburg, de 28e zege alweer in deze competitie, volgde de officiële huldiging van de Duitse kampioenen voor het thuispubliek.

Bayern sluit de competitie komend weekeinde af met een uitwedstrijd tegen Borussia Mönchengladbach, de club waar het als speler ooit allemaal begon voor Heynckes. De club ook die hem als trainer de eerste kans gaf.

''Een opzet uit het boekje voor mij'', gaf de scheidende coach te kennen. ''Daarmee is mijn cirkel gesloten.''

Indien Heynckes daadwerkelijk na dit seizoen met pensioen gaat, heeft hij in totaal bij 642 wedstrijden als coach in de Bundesliga gefungeerd.