De Engelse voetballegende Sir Robert 'Bobby' Charlton ziet zijn land niet meer zo snel kampioen van de wereld worden.

"Elke keer als een krant mijn mening wil hebben over het WK, voel ik mij verplicht om steeds weer te zeggen dat we zeker een kans maken. Maar dat is feitelijk een dwaze boodschap'', bekende de 75-jarige Brit, die in 1966 met Engeland voor eigen publiek de wereldtitel won.

Volgens Charlton, die sprak op een voetbalforum in zijn stad Manchester, zijn er momenteel te veel buitenlandse topvoetballers op cruciale posities in de Premier League.

"Ik zeg niet dat ik het daar niet mee eens ben. Maar daar ligt wel de oorzaak van het probleem. Om de wereldtitel te winnen, heb je op elke positie in het elftal veel kwaliteit nodig. Maar die kunnen we nu niet kweken door de overheersing van de buitenlanders in onze eigen competitie.''

Charlton, die met Manchester United in 1968 de Europa Cup 1 won, zag nog wel een lichtpuntje voor het Engelse voetbal. "We beschikken over goede coaches, die zich met de wereldtop kunnen meten.''