Met gevoelens van trots heeft spelmaker Rafael van der Vaart deze week bij Hamburger SV de aanvoerdersband van verdediger Heiko Westermann overgenomen.

"Dit is een grote eer voor mij'', liet de dertigjarige middenvelder woensdag weten. De Nederlandse international fungeerde in zijn eerste periode bij de Duitse club ook al eens als captain.

"Ik weet daardoor al zo'n beetje wat er van mij wordt verwacht'', gaf Van der Vaart te kennen. "Ik zal nog meer verantwoordelijkheid moeten nemen, zowel op als buiten het veld.''

Trainer Thorsten Fink liet dinsdag al weten veel van zijn nieuwe aanvoerder te verwachten. "Ik heb Rafael nog meer verantwoordelijkheid gegeven. Hij moet op het veld een voorbeeld zijn en het elftal leiden."