Gertjan Verbeek gaf na afloop van de zwaarbevochten 2-1 winst van AZ op Heracles toe dat hij opgelucht was na het laatste fluitsignaal van scheidsrechter Pol van Boekel. ''Het was billen knijpen in de slotfase", erkende de trainer van AZ. 

''We hebben een uur met een man minder gespeeld. Je kon zien dat de vermoeidheid binnen de ploeg sloop, waardoor Heracles de laatste minuten toch nog wat mogelijkheden kreeg op de gelijkmaker.''

Verbeek was verder opgetogen over het binnenhalen van drie uiterst belangrijke punten. ''Het is lang geleden dat we hebben gewonnen", zei hij.

''Dit hadden we hard nodig en is goed voor het zelfvertrouwen. Dit nemen we mee naar de volgende wedstrijd. Je ziet aan een ploeg als Heerenveen wat vertrouwen kan doen." 

Bosz

Peter Bosz toonde zich na het verlies tegen AZ een realist. ''We begonnen vreselijk slecht'', aldus de coach van Heracles Almelo. ''Niet op eigen kracht, maar door die rode kaart bij AZ zijn we teruggekomen in de wedstrijd. Daarvoor leek AZ een heel gemakkelijke middag te krijgen.''

Bosz vond de winst van de Alkmaarders verdiend. ''Natuurlijk hebben we, zeker in de slotfase, kansen op de gelijkmaker gehad. Maar na die dramatische start, waarin AZ zelfs naar 3-0 had kunnen uitlopen, verdienden we het niet een punt te pakken."

"Want nogmaals: het was niet onze verdienste dat het nog een wedstrijd werd. Dat was voor 100 procent te danken aan die rode kaart.''