Het kostte letterlijk bloed, zweet en tranen, maar met de zege zaterdag op Sunderland (0-1) heeft Manchester United zaterdag weer een flinke stap richting de Engelse landstitel gezet.

''De spelers hebben gevochten voor iedere meter. Het leverde twee of drie blessures op, maar op inzet en moed hebben we deze zege over de streep getrokken'', zei de Schotse coach.

De Braziliaanse verdediger Rafael viel al voor rust uit met een liesblessure, zijn vervanger Jonny Evans raakte ook geblesseerd, maar speelde desondanks de wedstrijd op wilskracht uit.

Doelman David de Gea was tijdens de wedstrijd even de weg kwijt na een botsing met ploeggenoot Nemanja Vidic.

''De jongens hebben teamspirit getoond. Dat leverde ons de 25e zege in dertig wedstrijden op, een record, en dat is allemaal te danken aan de enorme inzet van de spelers'', aldus Ferguson.