Met drie treffers in twee interlands steeg Robin van Persie niet alleen op de ranglijst van eeuwige topscorers van het Nederlands elftal, hij manifesteerde zich tevens nadrukkelijk als dé voortrekker van het 'nieuwe' Oranje.

''Ik voel me lekker, voel me goed. Ik heb spelen bij Oranje altijd leuk gevonden, niet alleen nu'', reageerde de 29-jarige spits dinsdagavond. ''Wel heb ik het altijd erg leuk gevonden om met jongere jongens in een groep te werken. Zeker als ze echt graag willen, constant willen leren, ook van mij, en ze het in de praktijk echt goed doen. Nou, dat doen ze en dat maakt het extra leuk.''

''Ik kan ook van hen weer leren, zij stimuleren mij ook. Als zij met honderdtachtig kilometer per uur achter een bal aanrennen, moet ik dat ook.''

Van Persie kwam in de mixed zone van de Arena met concrete voorbeelden. ''Ik vind het tricky om er jongens uit te halen, maar als ik Daryl Janmaat zie… dat is de nieuwe Emerton. Hoe hij raast langs die zijkant, de voorzetten die hij geeft… Maar ook als je kijkt naar Bruno Martins Indi, Jordy Clasie, Stefan de Vrij en Daley Blind; ze pakken het allemaal goed op.''

''Hetzelfde geldt voor de jongens die niet direct spelen. Zowel op de training als in groepsverband; dat is haast ongelooflijk. Maar we hebben nog geen crisisje meegemaakt. Nog geen probleem gehad. Er gaat een moment komen dat het minder gaat en dan moeten we sterk zijn.''

Topscorerslijst

Dat hij met zijn twee treffers tegen Roemenië (een beeldschone kopbal en een klinisch ingeschoten strafschop) Johan Cruijff en Abe Lenstra is gepasseerd op de topscorerslijst van Oranje maakt de spits vrolijk.

''Maar iedereen heeft zijn eigen verhaal. Als zij tachtig interlands hadden gespeeld, hadden ze misschien zestig goals gemaakt. Je kunt het niet echt vergelijken. Het is dus leuk, maar niet meer dan dat.''

Met zijn goals sloot Van Persie een doelpuntloze periode bij zijn club Manchester United af. ''Eigenlijk zit ik nu bij mijn club in een iets mindere fase als ik eerlijk ben. Dan is het wel lekker om bij Oranje wat goals te maken om daar weer uit te komen.''

''Ik hang een goede prestatie niet op aan hoeveel goals ik maak. Ik ben een spits die er niet zestig hoeft te maken, maar ben wel iemand die geregeld zijn goals wil meepakken. Voor de rest wil ik vooral goed spelen en assists geven. Maar die goals horen erbij. Dus als ik zes wedstrijden niet scoor, baal ik daar wel van.''