Lang moest Siem de Jong het doen met één interland achter zijn naam. En die werd dan ook altijd met aanhalingstekens vermeld, omdat het een oefenduel vlak na het WK 2010 met Oekraïne betrof waarbij bijna alle vaste internationals ontbraken.

Door Bart Vlietsta

''Prettig om daar nu van af te zijn. Nu kan ik echt zeggen dat ik voor Oranje heb gespeeld'', zegt hij tegen NUsport na de gewonnen WK-kwalificatiewedstrijd tegen Roemenië (4-0).

De Ajacied genoot de voorbije dagen van het niveau op de trainingen. ''Er werd veel tactisch getraind. Maar ook aardig wat positiespelletjes. Het niveau is anders. Je moet telkens extreem geconcentreerd zijn. Al ben ik dat op zich bij Ajax wel gewend, omdat wij ook, als het programma dat toelaat, veel positiespelletjes onder hoge druk spelen.''

''Het was goed om dit eindelijk echt mee te maken. Ik had het gevoel dat ik behoorlijk goed mee kon komen.''

Nerveus voor zijn 'echte' debuut was De Jong niet. Lachend: ''Het stadion ken ik wel, het had nu alleen een andere kleur. En er stonden nog maar zes minuten op de klok en 4-0 op het scorebord, dat is anders dan als je start.''

''De druk is er wel een beetje af, het kan niet meer fout gaan. Natuurlijk probeer je in die tijdspanne nog iets voor het doel te doen. Dat lukte ook bijna. Dat had de avond compleet gemaakt.''