De burgemeester van Rio de Janeiro heeft het pas zes jaar oude stadion João Havelange tot nader order gesloten. Er zijn structurele problemen met het dak.

Het stadion fungeert als belangrijkste voetbalstadion van de Braziliaanse metropool sinds de renovatie van de Maracana. Die laatste arena wordt verbouwd voor de Confederations Cup dit jaar en het WK in 2014.

Het befaamde stadion, dat tijdens tijdens de Olympische Spelen van 2016 de openings- en sluitingsceremonie moet huisvesten, zal eind april weer open gaan. Dat is vier maanden later dan gepland.

Het internationaal olympisch comité IOC houdt alle vertrouwen in de voorbereidingen van Rio de Janeiro op de Spelen. "Er is nog 3,5 jaar te gaan tot Rio 2016. Wij zijn er zeker van dat alles tegen die tijd gereed is", laat een woordvoerder van het IOC weten. 

In stadion Havelange moeten in 2016 de olympische atletiekwedstrijden worden gehouden. De huidige capaciteit van 46.000 plaatsen dient dan tot 60.000 te zijn uitgebreid.