De klinkende cijfers (0-3) doen vermoeden dat AZ woensdagavond in de Amsterdam Arena Ajax heeft weggespeeld. AZ-trainer Gertjan Verbeek was na afloop van de matige bekerwedstrijd de eerste om dat beeld te nuanceren.

Door Daan Smink

''We hebben niet goed gespeeld'', zei Verbeek. ''Ik vind 0-3 geflatteerd. Maar we hebben wel discipline getoond. Het is knap dat we de 'nul' hebben gehouden.''

Vooraf had Verbeek gezegd dat plaatsing voor de bekerfinale zijn geplaagde ploeg ook in de eredivisie een 'boost' kon geven. Daarin staat AZ slechts dertiende. ''Maar er zal in de competitie nog wel wat moeten gebeuren'', concludeerde hij achteraf.

''Want voetballend vond ik ons nog slordig. We hadden vaak de mogelijkheid om op het middenveld een man vrij te spelen, maar ik zag heel veel foute passes. Dat heeft allemaal met het wankele zelfvertrouwen te maken.''

''Wel was het goed om te zien dat er tijdens de wedstrijd steeds meer geloof ontstond en de onzekerheid meer en meer verdween. Na de 0-2 wist ik dat we er waren.''

Checken

Zodoende heeft AZ Europees voetbal voor volgend seizoen mogelijk al binnen. Indien PSV, de tegenstander van AZ in de bekerfinale, bij de eerste twee in de eredivisie eindigt en zich dus voor de (voorronde van de) Champions League plaatst, dan ontvangen de Alkmaarders een Europa League-ticket. Ook wanneer AZ naast de beker grijpt.

Verbeek was daarvan opvallend genoeg niet op de hoogte. ''Was die regel niet veranderd? Onze algemeen directeur Toon Gerbrands had me daar nog op gewezen. Ik ga het morgen gelijk even checken. Maar wij willen de beker hoe dan ook graag winnen.''

Komend weekeinde gaat AZ op bezoek bij RKC. Verbeek: ''Die ploeg speelt weer een heel ander spelletje. RKC zal niet zozeer het spel proberen te maken als Ajax. Wij zullen zelf meer moeten komen en dat is op dit moment lastiger.''