Alleen het bekertoernooi kan het teleurstellende seizoen van AZ nog redden. De Alkmaarse formatie speelt de laatste weken niet best en staat in de competitie inmiddels dertiende.

Verbeek merkte op dat zijn ploeg het moeilijk heeft als het achter komt. ''Dan verlamt het bij ons'', zei hij dinsdag op de website van AZ.

''De spelers moeten in de gaten krijgen dat het zo niet langer kan. We hebben in de competitie nog maar tien wedstrijden om er nog wat van te maken. Winnen we van Ajax, dan geeft dat ons zelfvertrouwen een enorme boost.''

Eerder dit seizoen speelde AZ in de Arena met 2-2 gelijk. Verbeek ziet dan ook best kansen. ''Tegen ploegen die ons ruimte geven, zijn we op ons best. Daarom hebben we ook twee keer van Vitesse gewonnen.''

Bij AZ is aanvoerder Nick Viergever weer inzetbaar na een schorsing. Maarten Martens (knie) en de nieuwe aanwinst Aron Johansson (lies) kampen nog met blessures.