MADRID - Atlético Madrid heeft zondag een benauwde zege geboekt op Espanyol: 1-0. Radamel Falcao maakte in de eerste helft voor eigen publiek het enige doelpunt vanaf de strafschopstip.

De thuisploeg speelde meer dan een helft met een man minder, nadat Gabi vlak voor rust zijn tweede gele kaart had gekregen.

Ondanks dat overtal slaagde Espanyol, na een stroeve competitiestart inmiddels opgeklommen naar de dertiende plaats, er niet in de marge te verkleinen.

Falcao had zelfs zijn tweede moeten maken, maar zijn stift was niet zuiver genoeg.

Door de zege verkleinde Atlético de achterstand op koploper Barcelona weer tot twaalf punten.

Malaga

Malaga ging in de streekderby tegen Real Betis met 3-0 onderuit. Jorge Molina opende binnen zestig seconden de score voor de thuisploeg.

Via Mario en Dorlan Pabon werd al voor rust afstand genomen. Een halfuur voor tijd moest Champions League-deelnemer Malaga met tien man verder na een rode kaart voor Ignacio Camacho.

Voor Malaga was het de eerste nederlaag in vijf competitieduels. De ploeg van coach Manuel Pellegrini blijft ondanks de nederlaag vierde. Betis bezet de zevende positie.

Celta de Vigo

Celta de Vigo won thuis met 2-1 van Granada. Uit de zorgen is de nummer achttien van de ranglijst daarmee niet.

De achterstand op Real Zaragoza, dat op de veilige zeventiende plaats staat, bedraagt twee punten.