HOOFDDORP - Arsène Wenger heeft nog altijd goede hoop dat Theo Walcott niet bezig is aan zijn laatste seizoen bij Arsenal.

De aanvaller heeft een aflopend contract en is vooralsnog niet ingegaan op de nieuwe aanbieding van de club, waardoor hij medio 2013 transfervrij zou kunnen vertrekken.

Walcotts coach ziet het zo'n vaart niet lopen. "De club houdt van Theo en Theo houdt van de club. En geloof me: wederzijdse liefde is moeilijk te vinden", zegt Wenger tegenover SkySports.

In het competitieduel met Newcastle United was de in de spits geposteerde Walcott weer eens de held bij Arsenal. Met drie goals had hij een groot aandeel in de 7-3 zege van de 'Gunners'. Wenger was uiteraard zeer tevreden, maar die prestatie is niet de reden dat hij Walcott langer wil binden.

"Hij was de man van de wedstrijd, maar mijn verlangens zouden hetzelfde zijn geweest als hij een rampzalige wedstrijd had gespeeld. Ik wil dat hij zijn contract verlengd en ben hoopvol gestemd."