MANCHESTER - Koploper Manchester United heeft zaterdag het laatste Premier League-duel van 2012 winnend afgesloten. Op Old Trafford kon coach Sir Alex Ferguson het zich permitteren een veredeld B-team op te stellen tegen West Bromwich Albion: 2-0.

De openingstreffer was er een in eigen doel, door Gareth McAuley. Robin van Persie maakte het karwei in de negentigste minuut af.

Hij toonde na zijn doelpunt zijn ondershirt met de tekst 'RIP Tchuna, we will never forget you' door zijn wedstrijdshirt omhoog te trekken. De actie van Van Persie is een eerbetoon aan een overleden vriend uit zijn Rotterdamse vriendenkring. Hij kreeg geen geel.

Van Persie begon, net als Rio Ferdinand, Paul Scholes, Ryan Giggs en de matchwinnaar op 'Boxing Day', Javier 'Chicharito' Hernandez, op de bank. Ook Alexander Büttner was wisselspeler en bleef dat de hele wedstrijd.

United gaat door de overwinning met zeven punten voorsprong op de nummer twee, Manchester City, het nieuwe jaar in.

City

Manchester City heeft ternauwernood drie punten overgehouden aan de wedstrijd in Norwich tegen het plaatselijke City (3-4).

Samir Nasri kreeg bij 'the Citizens' vlak voor rust direct rood voor een harde tackle, wat de regerend landskampioen nog onnodig in gevaar bracht.

City stond al na vier minuten op 0-2 door goals van Edin Dzeko. Tien minuten later maakte Anthony Pilkington de aansluitingstreffer. Na rust kwamen de bezoekers met tien man toch op 1-3 door Sergio Agüero. Wederom kwam Norwich terug, via Russell Martin: 2-3.

Ongelukkigerwijs kreeg keeper Mark Bunn daarna de bal via de paal op de rug, wat de 2-4 betekende. Norwich maakte nog wel de 3-4, door wederom Martin, maar verder kwam de ploeg niet.