HOOFDDORP - Andrés Iniesta hoopt dat de geruchten over een vertrek van David Villa in januari niet berusten op waarheid. FC Barcelona zou bereid zijn de aanvaller te verkopen of te verhuren aan Chelsea, dat hem wil koppelen aan Fernando Torres. 

"Ik weet niet of hij naar Chelsea gaat, ik denk het eigenlijk niet", zegt Iniesta in de Spaanse krant AS.

"Persoonlijk hoop ik dat hij blijft, Villa is van fundamentele waarde voor FC Barcelona."

Villa keerde dit seizoen terug nadat hij in december 2011 zijn linkerbeen brak tijdens het WK voor clubteams. Veel speeltijd is de 31-jarige Spanjaard nog niet gegund. In de competitie stond hij zes keer in de basis, in de Champions League pas eenmaal.

Iniesta denkt dat het tijdperk-Barcelona nog lang niet voorbij is. "We hebben een heel goede groep, het is eigenlijk bijzonder dat onze cyclus al zo lang duurt. Oké, vorig seizoen wonnen we niet de landstitel en de Champions League, maar wel een aantal andere prijzen."