LONDEN - Trainer Rafael Benitez begint na een moeizame entree op stoom te komen met Chelsea.

De ploeg uit Londen won woensdag op bezoek bij Norwich City met 1-0.

Het enige doelpunt kwam op naam van de Spanjaard Juan Mata die met een knap schot doelman Mark Bunn passeerde.

De thuisploeg drong na de pauze wel aan, maar werd zelden gevaarlijk voor het doel van Petr Cech. De 17-jarige Nederlander Nathan Aké maakte vlak voor tijd zijn competitiedebuut in het shirt van Chelsea.

Het was de derde competitiezege op rij voor 'The Blues', die nummer twee Manchester City naderen tot op vier punten, met nog één duel minder gespeeld.

Swansea

Bij Swansea City stonden er woensdag aan het eind van het duel bij Reading wederom vier Nederlanders in het veld. Jonathan de Guzman en Kemy Agustien begonnen op de bank, maar mochten twintig minuten voor tijd nog invallen van Michael Laudrup.

De middenvelders konden net als doelman Michel Vorm en rechtsback Dwight Tiendalli, die geel kreeg, er niet voor zorgen dat Swansea de drie punten mee naar Wales kon nemen. In het Madejski Stadium bleef het 0-0.

Heitinga

Everton won thuis met 2-1 van Wigan Athletic. Leon Osman en Phil Jagielka scoorden voor de ploeg van David Moyes, oud-PSV'er Arouna Koné deed nog wat terug voor de bezoekers.

Johnny Heitinga viel bij ploeg uit Liverpool na zeventig minuten in, Ronnie Stam speelde tachtig minuten mee bij Wigan. Everton klom door de zege naar plek vier, Wigan staat achttiende.

Martin Jol

Martin Jol had voorafgaande aan de wedstrijd gezegd dat het duel tegen Southampton wel eens het begin kon worden van een degradatiestrijd. De Nederlandse coach zal daarom balen dat zijn ploeg in de slotfase een voorsprong weggaf.

Dimitar Berbatov opende al snel de score voor Fulham, maar vijf minuten voor tijd benutte Rickie Lambert een penalty: 1-1.

Na een valse start - de spelers van West Bromwich Albion zaten vast in het verkeer - won West Brom met 2-1 bij de nummer laatst Queens Park Rangers.