SEVILLA - Coach Tito Vilanova roemt Lionel Messi niet alleen om zijn doelpunten, maar vooral om zijn kwaliteiten als speler.

''Hij is nog zo jong en geeft ons zo al zo veel. Ook tegen Betis Sevilla hielp hij mee in de verdediging. Hij heeft veel meer kwaliteiten dan doelpunten maken.''

De Argentijn loste zondag de Duitser Gerd Müller af als productiefste speler in een kalenderjaar.

Door in Sevilla twee keer te scoren tegen Betis zette Messi zijn teller op 86 goals, één meer dan 'Der Bomber' van Bayern München en 'die Mannschaft' veertig jaar geleden in 1972.

''Het lijkt bijna onmogelijk om zo veel te scoren. Laten we hopen dat hij er dit jaar nog een paar aan zijn record kan toevoegen'', aldus Vilanova. De eerstvolgende mogelijkheid is woensdag, wanneer Barça voor de Spaanse beker aantreedt tegen Cordoba.

''Het is een geschenk hem te zien spelen. Het ziet er allemaal zo makkelijk uit. Ik denk dat zijn records pas in de toekomst de juiste waardering krijgen, als pas echt duidelijk is hoe goed hij was'', meent sportdirecteur Andoni Zubizarreta van de Spaanse topclub.