AMSTERDAM - Athletic Bilbao heeft woensdagavond de eer gered in de Europa League. De verliezend finalist van vorig seizoen won met 2-0 bij het eveneens al uitgeschakelde Hapoel Kiryat. 

Fernando Llorente en Gaizka Toquero tekenden voor de treffers in het uitgestelde duel. Athletic vond het vorige week te gevaarlijk om af te reizen naar Israël, maar door de wapenstilstand met Hamas durfden de Spanjaarden de reis nu wel aan.

De ontmoeting tussen Hapoel en Athletic was er typisch een om des keizers baard. Beide clubs hadden in groep I Olympique Lyon en Sparta Praag al ruimschoots uit het oog verloren.

Athletic droeg door de zege de rode lantaarn over aan de Israëlische opponent, die met twee punten onderaan staat. Volgende week donderdag wordt de groepsfase van de Europa League afgesloten.