RIO DE JANEIRO - De Braziliaanse oud-topvoetballer Zico heeft zijn functie als bondscoach van Irak neergelegd. 

De 59-jarige trainer stopt omdat de voetbalbond van Irak volgens Zico niet aan de contractuele verplichtingen voldoet.

De Braziliaan, die de Irakese voetbalploeg sinds augustus vorig jaar onder zijn hoede had, beschouwt het contract daardoor als beëindigd.

Opvallend genoeg is Irak nog volop in de race voor een plek op het WK van 2014 in Brazilië.

Na vijf wedstrijden doet de ploeg van Zico mee om de tweede plaats in de groep, die rechtstreeks toegang geeft tot het WK.

De voormalige topspeler werkte eerder bij onder meer Fenerbahçe, Olympiakos Piraeus, CSKA Moskou en de Japanse nationale ploeg.