HOOFDDORP - Rafael Benitez is ervan overtuigd dat hij Fernando Torres weer aan het voetballen krijgt. De Spanjaard heeft bij Chelsea nog niet het niveau van zijn tijd bij Liverpool geëvenaard.

Benitez, die met de spits werkte op Anfield Road, hoopt hem in de zeven maanden dat hij in Londen de baas is weer optimaal te laten renderen.

"We moeten hem eerst wat vertrouwen geven, vertellen hoe hij dingen anders kan doen en hem en het team fysiek wat beter maken", aldus Benitez op een persconferentie.

"Hij presteert nu niet op zijn topniveau van toen, maar ik denk dat hij terug kan komen. Hoe goed weet ik nog niet, dat hangt van het team af. Hij kan zeker verbeteren, maar het team moet hem helpen."

Benitez deed de uitspraken aan de vooravond van het treffen met stadgenoot Fulham van coach Martin Jol.

Het geblesseerde trio Frank Lampard, John Terry en Daniel Sturridge ontbreekt in het Premier League-duel nog bij het thuis spelende Chelsea.