RYAD - Bondscoach Frank Rijkaard heeft met Saudi-Arabië woensdag Argentinië in een oefeninterland in bedwang weten te houden. Het duel in Ryad eindigde in 0-0.

Lionel Messi deed de gehele wedstrijd mee, maar kon de ban niet breken.

Ook ploeggenoot Sergio Agüero kwam niet tot scoren, al was hij er in de extra tijd tot twee keer toe nog wel heel dichtbij.

Argentinië speelt komende week in Buenos Aires tegen Brazilië. Het is de return van de zogenoemde 'Superclasico de las Americas' waarin de twee voetbalgrootmachten alleen aantreden met spelers die in de eigen competitie uitkomen. Brazilië won in september voor eigen publiek de eerste wedstrijd met 2-1.

Messi had tegen Saudi-Arabië het doelpuntenrecord in een kalenderjaar voor Argentinië kunnen breken. Hij bleef evenwel op twaalf treffers in 2012 voor de nationale ploeg staan, evenveel als Gabriel Batistuta ooit in een jaar.