HOOFDDORP - De Engelse bondscoach Roy Hodgson is van plan in het oefenduel met Zweden de piepjonge Raheem Sterling te laten debuteren.

Met zijn zeventien jaar en 342 dagen kan de flankspeler van Liverpool de op vier na jongste debutant ooit van het Engelse elftal worden.

Sterling maakt bij Liverpool een stormachtige ontwikkeling door. De in de Jamaicaanse hoofdstad Kingston geboren speler debuteerde in maart voor de club. Hij speelde tot dusver tien duels in de Premier League.

Hodgson riep Sterling ook in september al op voor het WK-kwalificatieduel met Oekraïne, maar gaf hem toen geen speeltijd. In Stockholm start hij waarschijnlijk in de basiself.

Gerrard

Ook Sterlings clubgenoot Steven Gerrard, die hersteld is van knieproblemen, zal beginnen in Stockholm. De middenvelder kan zijn honderdste interland noteren.

De verwachting is dat keuzeheer Hodgson met Steven Caulker (Tottenham Hotspur) en Leon Osman (Everton) naast Sterling nog twee debutanten aan de aftrap laat verschijnen.

De meest opvallende naam in de selectie, Wilfried Zaha, fungeert als reserve. De twintigjarige spits speelt bij Crystal Palace slechts op het tweede Engelse niveau.