ALKMAAR - Adam Maher en Jozy Altidore zijn zondag weer van de partij wanneer AZ het opneemt tegen Vitesse. Het tweetal keert terug van een schorsing.

Ook middenvelder Erik Falkenburg keert na een lichte voetblessure terug. Daar staat tegenover dat Ruud Boymans een bovenbeenblessure heeft en het uitduel mist.

Trainer Gertjan Verbeek hoopt dat AZ geleerd heeft van de rode kaarten van Maher en Altidore. ''Ik hoop sowieso dat het dit seizoen niet meer gebeurt dat we met minder dan elf spelers een duel beëindigen. Dat is nu al drie wedstrijden het geval geweest", aldus de trainer vrijdag op de website van AZ.

De Alkmaarse formatie kan een overwinning goed gebruiken. ''Dat is altijd zo. Of je nou eerste staat of dertiende. Sta je bovenaan, dan moet je ook steeds winnen om de concurrentie achter je te houden. Of ik me zorgen maak? Totaal niet."

Over de Arnhemmers is hij duidelijk. ''Vitesse heeft een goede mix van ervaring, jeugdig elan en scorend vermogen.''