PORTO - Cristiano Ronaldo kan niet altijd het verschil maken. Dinsdagavond bleef de Portugese vedette in gebreken in het WK-kwalificatieduel met Noord-Ierland. Mede daardoor kon de wedstrijd in Porto verrassend eindigen in 1-1.

De Noord-Ieren kwamen tot ontzetting van 48.000 toeschouwers in Estadio do Dragao na een half uur zelfs op voorsprong door Niall McGinn.

Hélder Postiga maakte pas tien minuten voor tijd gelijk. Het daarop volgende slotoffensief haalde niets uit.

Door deze grote tegenvaller bezet Portugal in groep F de derde plaats, met evenveel punten als Israël (zeven) maar met een minder doelsaldo. Rusland leidt comfortabel met twaalf uit vier.