NOORDWIJK - Eljero Elia werd zaterdagochtend wakker in Bremen met het idee dat hij na een oefenwedstrijd met zijn nieuwe club Werder naar Nederland zou reizen om de bruiloft van een goede vriend te vieren. 

Een telefoontje rond de klok van 11 uur van teammanager Hans Jorritsma van Oranje haalde al zijn plannen overhoop.

''Het liep even anders", concludeerde de 25-jarige buitenspeler nadat hij rond 16.00 uur in Noordwijk de ronkende motor van zijn sportieve bolide het zwijgen had opgelegd.

''Uiteraard was ik graag naar die bruiloft gegaan. Maar ik sla het feestje nu graag even over. Het is fantastisch om terug te zijn. Nee, ik had dit niet verwacht."

Elia, 26 interlands, twee doelpunten, dankt zijn uitverkiezing aan de blessure van Arjen Robben. De linksbuiten van Bayern München liet bondscoach Louis van Gaal zaterdag weten dat zijn gekwetste bovenbeen nog onvoldoende hersteld is.

Elia speelde zijn laatste interland vorig jaar tegen Zweden. Hij raakte uit beeld omdat hij nauwelijks speeltijd kreeg bij zijn nieuwe club Juventus. Elia leverde vorig seizoen tijdens slechts vier competitieduels een bijdrage aan de landstitel voor de club uit Turijn.

Verrassing

''Het is bij Juventus niet geworden wat ik er van had verwacht'', verklaarde Elia voor de deur van hotel Huis ter Duin in Noordwijk.

''Daarom heb ik uiteindelijk voor Werder Bremen gekozen. Het belangrijkste is dat ik weer veel kan voetballen. Daar gaat het nu om. Ik had echter niet verwacht dat ik nu al voor Oranje uitgenodigd zou worden. Ja, dat is echt een verrassing.''