HAMBURG - Rafael van der Vaart vertolkte zaterdag een hoofdrol op het 125e verjaardagsfeestje van Hamburger SV. De Nederlandse spelmaker bereidde tegen Hannover 96 het enige doelpunt van Artjoms Rudnevs voor (1-0).

''We hebben enorm veel strijd geleverd en zijn daarvoor beloond'', zei Van der Vaart met een grote grijns.

''Natuurlijk was Hannover heel sterk en hadden zij meer verdiend, maar bij een goede ploeg hoort een goede doelman. En die hadden wij in René Adler, hij heeft de wedstrijd voor ons gewonnen.''

Van der Vaart drukt sinds zijn rentree in Hamburg nadrukkelijk zijn stempel op het spel van de Duitse club. In vier wedstrijden leverde de international vier assists en scoorde hij één keer.

''Ik moet ook onze fans een compliment geven, zij hebben ons steeds gesteund, ze zijn geweldig. We hebben voor hen gevochten en gewonnen.''