ALKMAAR - In het bekerduel met Veendam (4-1 zege) startte AZ donderdag voor het eerst met het middenveld dat trainer Gertjan Verbeek al langer in zijn hoofd heeft. Aankoop Markus Henriksen zal normaal gesproken ook zondag tegen RKC Waalwijk in de basisopstelling staan. 

Door Daan Smink

De Noor speelde nog wat ingetogen tegen de eerstedivisionist, maar wist zijn teamgenoten gemakkelijk te vinden. ''Ik ben hier nu twee weken en heb intussen goed door hoe AZ speelt'', aldus de zelfbewuste Henriksen tegen NUsport.

''Het scheelt dat ik bij Rosenborg ook in een 4-3-3-systeem voetbalde. Al vulden we het daar net op een wat andere manier in. Minder aanvallend? Nee, nee, aanvallender juist.''

Trainer Gertjan Verbeek nam Henriksen in de aanloop naar zijn basisdebuut apart om toe te lichten wat hij van hem verwachtte. Dat was een controlerende rol op het middenveld, waardoor behalve 'nummer tien' Adam Maher ook Viktor Elm vaker dan in het recente verleden de aanval kon zoeken. De Zweed blonk direct uit met drie treffers.

Henriksen: ''Het liep volgens mij vrij soepel. Deze invulling van het middenveld was vooraf zo doorgesproken. Maar ik kan ook in een wat aanvallender rol uit de voeten hoor. Dat komt er vanzelf van, want op het middenveld van AZ is iedereen continu in beweging en wordt veel van positie gewisseld.''

Betere voetballer

De Noors international kijkt uit naar het thuisduel met RKC. ''Ja, ik denk dat ik opnieuw in de basis zal starten. Het gaat goed op de training, dat heeft de coach me ook gezegd. Hopelijk wordt AZ er door mijn komst sterker op en word ik hier een betere voetballer. Daar is het mij om te doen.''

Trainer Verbeek besteedde in de eerste Alkmaarse weken van Henriksen veel persoonlijke aandacht aan de twintigjarige speler.

''Net als de assistent-trainers heeft hij me erg geholpen. Ik heb al gemerkt dat Verbeek een harde en zeer gepassioneerde coach is. Zodra hij praat, is het muisstil. Dat is alleen maar goed. Ik ga vast veel van hem leren.''