HOOFDDORP - Ajax-trainer Frank de Boer verwacht dat zijn spelers woensdagavond tijdens het bekerduel met FC Utrecht wél met de juiste instelling aan de aftrap verschijnen.

Zondag in Den Haag was dat niet het geval. Het resulteerde in een 1-1 gelijkspel van Ajax tegen ADO. ''De teleurstelling van ADO is inmiddels bij iedereen verteerd'', zegt De Boer op de clubsite.

''Dat zal ook wel moeten, want we hebben morgen weer een wedstrijd voor de boeg. Daar moeten we klaar voor zijn. En dat 'klaar zijn' is vooral een kwestie van scherpte en instelling, want voetballen kunnen ze allemaal'', meent de coach.

''Tegen ADO waren die scherpte en instelling bij veel spelers niet aanwezig. Maar als je een beetje eergevoel hebt, ben je nu natuurlijk gewaarschuwd. En een gewaarschuwd mens telt voor twee natuurlijk.''

Alles of niets

Ajax heeft het de laatste jaren bijzonder moeilijk in stadion Galgenwaard. Desondanks kijkt De Boer uit naar de ontmoeting. ''Het is toch iets anders dan de competitie, want bij bekerduels is het alles of niets. Het kan op een verlenging of strafschoppen uitdraaien. Dat geeft een bekerwedstrijd altijd iets extra's.''

''Zeker als het zo’n mooi affiche als tegen FC Utrecht is. Dat zijn wedstrijden waar iedereen op zit te wachten. Het zijn speciale wedstrijden waar je uiteindelijk als team beter van wordt. Bovendien is de beker een prijs. Niet de belangrijkste prijs, maar wel een prijs die we graag willen winnen.''

De tactiek die Utrecht doorgaans hanteert, ligt Ajax volgens De Boer niet. ''Ze spelen een lastig systeem met twee spitsen, of soms één spits met buitenspelers die dat dan eigenlijk niet zijn. Dat maakt het al met al een moeilijk te bespelen ploeg. Voor ons betekent het in ieder geval dat er onderling veel gecommuniceerd moet worden.''

''Ook moeten we proberen om zo weinig mogelijk domme overtredingen op eigen helft te maken. Juist bij spelhervattingen komt FC Utrecht, zeker thuis, in hun kracht. Dat moeten we dus zien te voorkomen.''

Wouters

FC Utrecht-coach Jan Wouters, die in het verleden ook voor Ajax werkte, heeft gemerkt dat er 'bijzondere krachten vrijkomen' wanneer Utrecht tegen Ajax speelt. ''De wedstrijd waar supporters al weken mee bezig zijn, is bij ons pas sinds zaterdag onderwerp van gesprek'', bagatelliseert hij niettemin op de site van zijn club.

''Natuurlijk weet je dat deze wedstrijd eraan komt, maar we hebben ons eerst gefocust op de eredivisie. Maar nu is het doel om de derde ronde van de beker te bereiken en Ajax dus te verslaan.''

Ondanks de recente goede prestaties van FC Utrecht, dat vijfde staat in de eredivisie, ziet Wouters de gasten als favoriet. ''De druk ligt altijd bij Ajax. Ajax is het tenslotte aan zijn stand verplicht te presteren. Ook gezien de laatste vier verloren onderlinge ontmoetingen, zullen zij iets willen rechtzetten. Wij moeten ons eigen spel spelen. Daarin blijven we stappen maken.''