HOOFDDORP - Op de dag dat trainer Gertjan Verbeek zijn vijftigste verjaardag vierde, versloeg AZ SC Cambuur in een oefenduel met 3-1. De coach was niet tevreden.

AZ nam woensdagavond pas na een uur een voorsprong in Jubbega, de Friese woonplaats van Verbeek.

''In het eerste halfuur werden we afgetroefd, waardoor we volop in de problemen kwamen'', toont de oefenmeester zich op de clubsite kritisch.

''Het betekende de zoveelste oefenwedstrijd, waardoor sommigen er te makkelijk over dachten. Dat mag niet, maar zo werkt het wel. Cambuur wilde zich juist laten zien tegen ons.''

Na een uur nam AZ via Jozy Altidore een voorsprong. Nadat Michiel Hemmen gelijk had gemaakt namens de Friezen, brachten Erik Falkenburg en Donny Gorter de Alkmaarders de winst.

Verbeek: ''Toen de druk van Cambuur afnam, werd het een reglementaire 3-1 zege. Ik zeg niet voor niks dat een extra ronde in Europa goed is voor een team. Kijk naar Feyenoord: zij hebben een belangrijke wedstrijd tegen Dinamo Kiev in de benen voor aanvang van de eredivisie. Dat is een voordeel.''

Abrahampop

Zijn vijftigste verjaardag deed Verbeek overigens weinig. ''Ik heb niks met verjaardagen. Ik vier het eens in de tien jaar. Er zat nu wel voor het eerst gezellig iemand naast me in de bus'', doelde hij op de Abrahampop die daar was neergezet.

''Het mooiste cadeau? Dat de spelersgroep een groot bedrag heeft gedoneerd aan Kans voor een Kind, een goed doel waar ik ambassadeur van ben.''

AZ begint het eredivisieseizoen op 12 augustus met een uitwedstrijd tegen Ajax.


Foto: ProShots/Ed van de Pol