CHARKOV - De Portugese bondscoach Paulo Bento kijkt vol vertrouwen uit naar de laatste groepswedstrijd op het EK tegen het Nederlands elftal.

''We hebben hard gewerkt om in de positie te komen waarin we nu zitten. We gaan zondag negentig minuten vechten om ons doel, een plek in de kwartfinales, te bereiken. Portugal verdient dat'', zei Bento zaterdag op de persconferentie.

In het Portugese kamp heerst veel vertrouwen na de overwinning woensdag op Denemarken (3-2).

''We geloven er in, ik denk dat we de kwartfinales gaan bereiken. Tegen Duitsland en Denemarken hebben we al laten zien wat we kunnen. We hebben genoeg kwaliteit en talent om door te gaan'', aldus Bento.

Spitspositie

Het maakt de bondscoach weinig uit of Robin van Persie of Klaas-Jan Huntelaar zondag in de spits staat bij Oranje.

''Zoveel verschillen zij niet van elkaar. Het spel van Nederland krijgt wel een andere dimensie als Rafael van der Vaart in de basis staat. Wij blijven gefocust op onze eigen tactiek, wat het Nederlands elftal zondag gaat proberen zien we wel.''

Bento kent de sterke punten van Nederlandse clubs. ''Ze hebben altijd graag de bal, controleren de wedstrijd en beschikken over veel spelers met een mooie techniek. Maar dat wil niet zeggen dat wij zondag op de counter gaan spelen. Wij willen ook controle over de wedstrijd en de bal hebben.''

Fysiek duel

Afhankelijk van het resultaat van het duel tussen Denemarken en Duitsland volstaat voor Portugal mogelijk een nederlaag van een doelpunt verschil voor een plek in de kwartfinales.

''Maar ik ga mijn spelers niet vermoeien met allerlei tussenstanden'', stelde Bento. ''Dat leidt alleen maar af. We moeten gewoon winnen.''

De laatste ontmoeting tussen beide ploegen op het WK in Duitsland eindigde in een slagveld. Portugal won met 1-0 en beide ploegen eindigden met negen spelers. Nog eens acht voetballers kregen een gele kaart. ''Het kan weer een fysiek duel worden'', zei Bento. ''Wij zijn gewoon overal goed op voorbereid.''