AMSTERDAM - Corinthians heeft een grote stap gezet richting de finale van de Copa Libertadores. 

De club uit het Braziliaanse Sao Paulo boekte in het eerste halve finaleduel een 1-0 uitzege bij aartsrivaal Santos.

Corinthians heeft volgende week in de return aan een gelijkspel genoeg om voor het eerst in de clubhistorie de finale van de Zuid-Amerikaanse Champions League te bereiken.

Emerson was de gevierde man bij de bezoekers door in de 28e minuut met een geplaatst schot het enige doelpunt te maken.

Een kwartier voor tijd moest diezelfde Emerson met rood naar de kant na een harde tackle op Neymar, de sterspeler van Santos. De wedstrijd lag in de slotfase even stil nadat de stroom in het stadion was uitgevallen.

De andere finalist van de Copa Libertadores komt uit het duel tussen Boca Juniors en Universidad de Chile. Vrijdag wordt in Argentinië de eerste wedstrijd gespeeld.