AMSTERDAM - Ruud van Nistelrooij noemde zich bij het aankondigen van zijn afscheid als voetballer een bevoorrecht mens.

''Want ik heb veel prijzen mogen winnen, zowel met mijn clubs als individueel. Het mooiste van alles was echter elke dag met topspelers op het veld te staan.''

Op een speciaal belegde persconferentie bij zijn club Malaga lichtte de 35-jarige spits toe waarom hij stopt. ''Lichamelijk heb ik mijn grens bereikt.''

''Ik ben blij dat ik nu nog zelf het moment van stoppen kan bepalen. Verder is het prachtig dat ik zondag in mijn laatste wedstrijd met Malaga kwalificatie voor de Champions League heb afgedwongen.''

''Ik wilde afscheid nemen op een zo hoog mogelijk niveau, in de beste competitie ter wereld.''

Droom

Concrete toekomstplannen heeft de Brabander nog niet. ''Ik weet nog niet wat ik nu ga doen. Daar ga ik de komende tijd over nadenken.''

Tot slot dankte hij iedereen die hem al de jaren had bijgestaan. ''Vooral ook mijn ouders, die altijd in mijn droom hebben geloofd.''

Bekijk hier een carrièreoverzicht van Van Nistelrooij aan de hand van foto's