AMSTERDAM - Josep Guardiola is tevreden over de inbreng van Ibrahim Afellay in het duel van FC Barcelona bij Real Betis (2-2). 

"Hij heeft heel goed gespeeld. Hij was erg aanwezig, had een kans om te scoren en heeft geen bal verloren", zegt de coach over de Nederlander die voor het eerste sinds zijn zware blessure in de basis mocht starten bij de Catalanen op de clubsite.

Desondanks koos Guardiola ervoor om Afellay in de tweede helft naar de kant te halen, maar dat lag niet zozeer aan de prestaties van de middenvelder. "Na de rode kaart van Alves heb ik hem gewisseld. Ik wilde vermoeidheid voorkomen"

De coach, die zaterdag voor het laatst op de bank zat tijdens een competitieduel van de Spaanse club, vindt de terugkeer van Afellay niet alleen belangrijk voor de club. "Het is hoe dan ook goed nieuws voor het Nederlands elftal en voor de toekomst."