LONDEN - Southampton keert na zeven jaar terug in de Premier League, de hoogste afdeling van het Engelse voetbal. De club werd zaterdag zeker van de tweede plaats in de Championship, na de ruime (4-0) zege op Coventry.

Verdediger Jos Hooiveld was een van de doelpuntenmakers.

De drie punten waren voldoende voor rechtstreekse promotie. Eerder al werd Reading kampioen van de tweede divisie. Bij Southampton mocht de Belg Steve de Ridder (ex-De Graafschap) alleen het laatste kwartier meedoen.

West Ham, Birmingham, Blackpool en Cardiff spelen in de play-offs om nog een promotieplaats.