ROTTERDAM - Ronald Koeman zou het een grootse prestatie vinden als Feyenoord er in de laatste vijf wedstrijden nog in slaagt om tweede te worden in de eredivisie.

Door Sander van Hal

''Dat zou ongelofelijk zijn", zei de trainer van de nummer vier vrijdag op de persconferentie, een dag voor de Rotterdamse derby tegen Excelsior.

''In de groep leeft vooral de gedachte om ons rechtstreeks te plaatsen voor Europees voetbal. Dat is het eerste doel."

Hekkensluiter Excelsior is met De Graafschap verwikkeld in een hevige strijd tegen degradatie. ''Ze voetballen veel beter, maar bij De Graafschap zit er meer power en wilskracht in."

Koeman zou het betreuren als Excelsior degradeert. ''Voor Feyenoord is het beter om spelers te laten rijpen in de eredivisie."

''Je ziet aan Nelom, Fernandez en Clasie dat die samenwerking goed is voor ons. Ze hebben zich daar goed ontwikkeld en doen het hier ook goed."

Feyenoord kan Excelsior met een zege verder richting de Jupiler League duwen. ''Toch is het onze verplichting om drie punten te pakken. Hoe pijnlijk het ook voor ze is."

De selectie van Feyenoord bestaat uit dezelfde achttien spelers als afgelopen woensdag tegen Roda JC (0-0).