MANCHESTER - Mario Balotelli staat bij Manchester City voorlopig aan de kant. De spits is voor drie wedstrijden geschorst na zijn rode kaart (twee keer geel) afgelopen zondag in de verloren uitwedstrijd tegen Arsenal (1-0).

Voor zijn wilde charge op tegenstander Alex Song, eerder in de wedstrijd, wordt de Italiaanse international niet verder vervolgd.

Volgens een verklaring van de Engelse voetbalbond (FA) heeft de scheidsrechter dat incident gezien en beoordeeld.

Daardoor kan de FA achteraf op basis van de tv-beelden geen actie meer ondernemen, hoewel 'heel' Engeland na afloop riep om een extra harde straf voor Balotelli.

De speler van Manchester City heeft inmiddels zijn excuses aangeboden voor zijn wangedrag, dat zich dit seizoen zowel binnen als buiten het veld nogal vaak voordoet.