AMSTERDAM - Ajax-trainer Frank de Boer wond er op de persconferentie in aanloop naar het duel met SC Heerenveen geen doekjes om. Volgens hem is zijn ploeg titelkandidaat nummer één.

Daaraan ging een simpele redenering vooraf. ''Er zijn veel kandidaten, maar Ajax is de favoriet. Wij staan immers bovenaan.''

''De komende drie duels zijn cruciaal'', zei De Boer over het programma van zijn ploeg. ''Als we uit de reeks tegen Heerenveen (uit), De Graafschap (thuis) en FC Groningen (thuis) negen punten halen, dan komt de titel in zicht.''

''We hebben alles in eigen hand en zijn bezig aan een goede reeks. Ik hoop dat we die woensdag kunnen voortzetten.''

Veel arbeid

De Boer vreest het aanvallend sterke Heerenveen niet. ''Heerenveen heeft goede buitenspelers en de topscorer van de eredivisie. We moeten ze niet in hun favoriete spel laten komen. We zullen net zo veel arbeid moeten verrichten als de afgelopen weken. Want anders komen we zwaar in de problemen.''

De Boer, die de weer herstelde Derk Boerrigter en Gregory van der Wiel voor het eerst weer in zijn wedstrijdselectie heeft opgenomen, liet ook al weten dat Kolbeinn Sigthorsson net als hen waarschijnlijk op de bank start. Ook de spits is nog niet fit genoeg voor de volle negentig minuten.