AMSTERDAM - Aston Villa-aanvoerder Stilian Petrov heeft acute leukemie. Dat heeft zijn club vrijdag bekendgemaakt.

De 32-jarige Bulgaar kreeg zaterdag na afloop van de wedstrijd tegen Arsenal koorts en werd daarom doorgelicht.

De club uit Birmingham stelt nog niet meer informatie te hebben en vraagt de privacy van Petrov te waarborgen.

Petrov begon zijn loopbaan bij CSKA Sofia, maar al na twee seizoenen werd hij in 1999 door Celtic naar Schotland gehaald. De 107-voudig Bulgaars international bleef zeven seizoenen in Glasgow.

In 2006 stapte hij over naar Villa om daar in de Premier League te spelen. Inmiddels heeft hij 185 duels in de Engelse competitie gespeeld.