AMSTERDAM - Manager Alex Ferguson van Manchester United draaide er donderdagavond na de uitschakeling in de Europa League door Athletic de Bilbao niet omheen.

“Het is een teleurstellend seizoen geweest in Europa. Athletic heeft verdiend gewonnen", meldde de Schot tegen Sky Sports.

“Ik denk niet dat we mogen klagen over dit resultaat. De eerste tegengoal zag er wel ongelukkig uit. Een Engels team moet een lange bal beter behandelen.”

United haalde in 2011 nog de finale van de Champions League. “Het is heel moeilijk om dit seizoen tegen andere jaargangen af te zetten”, zei Ferguson. “We gaven veel te makkelijk doelpunten weg deze campagne.”

De Schot hoopt nu dat Bilbao de Europa League wint. “Ze koppelen een fenomenaal arbeidsethos aan fantastische individuele kwaliteiten. Ik hoop dat ze de cup veroveren.”