AMSTERDAM - Nigel de Jong probeert zich met Manchester City donderdagavond te plaatsen voor de kwartfinales van de Europa League, maar laat er geen misverstand over bestaan dat de prioriteit bij het winnen van de Premier League ligt.

City moet in eigen huis een 1-0 achterstand tegen Sporting Portugal repareren.

De Jong erkent dat de ploeg van zijn landgenoten Ricky van Wolfswinkel en Stijn Schaars in Lissabon de betere was.

''Ze hebben het heel goed gedaan en verdienden de zege. Maar gelukkig is er nog een return waarin we dat goed kunnen maken'', zei hij op een persconferentie. ''We hebben er veel vertrouwen in dat dat gaat lukken.''

''We zijn zowel voor het winnen van de landstitel als de Europa League nog in de race'', ging de Oranje-international verder. ''Ons seizoen is alleen geslaagd als we één van die twee prijzen winnen en de eerste Premier League-titel sinds 1968 is ons belangrijkste doel.''

Tevez

Om dat te bereiken zal manager Roberto Mancini ook het enfant terrible Carlos Tevez op korte termijn weer bij de wedstrijdselectie halen. De Jong is er content mee.

''En dat geldt ook voor de andere spelers. Carlos heeft wat problemen met de clubleiding gehad, maar we moeten naar de toekomst kijken. Hij kan ons enorm helpen in de jacht op prijzen. Aan zijn kwaliteiten heeft nooit iemand getwijfeld.''