AMSTERDAM - FC Barcelona houdt de achterstand op de Spaanse koploper Real Madrid op tien punten. De regerend landskampioen won zondagavond zonder veel moeite de uitwedstrijd bij Racing Santander: 0-2.

Lionel Messi was zoals gewoonlijk weer de grote man bij de Catalanen. De Argentijn nam de gehele productie voor zijn rekening.

In de eerste helft scoorde Messi op aangeven van Cesc Fabgregas, die zijn ploeg later met een buiteling een penalty bezorgde. Messi verzilverde het buitenkansje.

In de slotfase vielen de gefrustreerde spelers van Santander in negatieve zin op met enkele stevige overtredingen.

Scheidsrechter Carlos del Cerro Grande hield zijn rode kaart op zak, maar deelde wel zes keer geel uit aan de thuisploeg.

Messi houdt met zijn twee treffers Cristiano Ronaldo in het vizier op de topscorerslijst. De Portugees bracht zijn productie zaterdagavond op 32 goals, met twee doelpunten in het gewonnen uitduel met Real Betis (2-3). Messi volgt met dertig goals.